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El frío, un riesgo laboral

El frío, un riesgo laboral

 Trabajar en condiciones extremas de temperatura conlleva muchos riesgos de salud, que pueden ir desde una afección en las vías respiratorias hasta un infarto e incluso la muerte. Proteger el cuerpo de manera adecuada puede salvar vidas.

Las bajas temperaturas resultan muy peligrosas, por lo que es conveniente que antes de exponerse a ellas, se acuda con un médico para una revisión general.

 

La actividad en lugares fríos, como una cámara de refrigeración, aumenta el riesgo de incapacidad laboral y agrava diversas enfermedades, aspecto que eleva el número de accidentes y lesiones que, en casos extremos, pueden terminar con la vida del trabajador.

Se considera que existe riesgo laboral cuando se trabaja a temperaturas iguales o inferiores a los 10 o 15 °C. Los peligros mínimos pueden ser falta de confort que genere distracción en el trabajador o leves enfermedades respiratorias. En casos de enfriamientos severos, el efecto del frío puede causar problemas como hipotermia y congelación.

Debido a lo peligroso que resulta laborar en ambientes de baja temperatura, todo técnico que trabaje bajo estas condiciones debe contar con un buen estado de salud, tener una estatura mínima de 1.65 metros y un peso adecuado a su estatura; de esta manera, se garantiza que no sean muy delgados o muy obesos. Además, es indispensable que conozca cuáles son las alteraciones en el cuerpo humano por exponerse a bajas temperaturas, así como las medidas de seguridad y los elementos de protección personal para trabajar en dichas condiciones.

 

Evolucion de la destreza manual

Entre 32°-36°: funcionamiento optimo de las manos y los dedos.

Entre 27°-32°: Efectos en la destreza, precisión y velocidad de los dedos. Disminucion del rendimiendro en trabajos de alta precisión; menor resistencia.

Entre 20°-27°: Disminución del rendimiento en trabajos sencillos con manos y dedos.

Entre 15°-20°: Sensación de dolor ocacional. Menor fuerza muscular bruta y deterioro de la coordinación muscular.

Entre 10°-15°: Sensación de dolor.

Entre 6°-8°: Bloqueo de los receptores sensoriales y térmicos de la superficie de la piel.

Entre 6°-0°: Entumecimiento, deterioro del rendimiento manual para tareas sencillas.

Menos de 0° Congelación de los tejidos.

 

Condiciones de seguridad de las cámaras frías

Las áreas de frío están conformadas por una cámara fría o de almacenamiento, con una temperatura entre –26 a –30 °C; una antecámara, con una temperatura entre –10 a –0 °C y un área de refugio o zona de descanso para calentarse, con una temperatura de 21 °C

Deberán permitir una fácil circulación entre sus compartimentos, y sus rutas de circulación o de salida deberán ser claramente señaladas con letreros luminosos

Deben tener una buena iluminación, a la red general y a la red de emergencia

Las puertas de las cámaras frigoríficas deben tener dispositivos de cierre que permitan abrirse fácilmente desde adentro. Además, deberá existir una señal luminosa activada únicamente desde su interior, que indique la existencia de personal dentro de la cámara

Las cámaras deberán disponer de un dispositivo de llamada, “hombre atrapado” en su parte interior, no accionada eléctricamente, alumbrada con luz piloto y con un dispositivo que impida la formación de hielo

En su interior y cerca de la puerta deberá existir una caja que contenga un hacha, herramienta capaz de permitir romper la puerta en caso de emergencia

Las alarmas de emergencia “hombre atrapado” deberán sonar en todas las áreas normalmente más concurridas y su sonido debe ser claramente diferenciado de la alarma contraincendio o de otra emergencia

Todas las alarmas, los dispositivos de apertura de puertas, las salidas de emergencia y señales luminosas deberán tener un mantenimiento y someterse a pruebas periódicas que aseguren estar en buenas condiciones de trabajo.

 

Fases de la Hipotermia

37.6° Temperatura normal.

36° La relación metabolica aumenta para  compensar la perdida de calor.

35° Tritonitis de máxima intensidad.

34° Se mantiene la conciencia y la respuesta. Presion arterial normal.

33° Se inicia una fuerte hipotermia.

32°-31° Conciencia disminuida. Pupilas dilatadas.

30°-29° Perdida de la conciencia. Aumenta la rigidez muscular. Presión arterial débil. Disminuye la  frecuencia respiratoria.

28° Posible fibrilación ventricular.

27° Cesa el movimiento voluntario.

26° Perdida de la conciencia.

25° Puede producirse fibrilación ventricular espontanea.

24° Edema pulmonar.

23°-21° Riesgo máximo de fibrilación ventricular.

20° Paro cardiaco.

19° o menos  Ensefalograma plano.

 

Efectos de la temperatura

-14 ºC. Sensación de frío intenso

-22 ºC. Sensación de frío muy intenso

-30 a -38 ºC. Las partes del cuerpo descubiertas se congelan en el intervalo de una hora

-45 a -53 ºC. Las partes del cuerpo descubiertas se congelan en el intervalo de un minuto

-61 a -69 ºC. Las partes del cuerpo descubiertas se congelan en un intervalo de 30 segundos

La jornada máxima a la que un técnico debe estar expuesto dentro de una cámara fría es:

En cámaras de 0 a -5 °C debe haber un descanso de recuperación de 10 minutos por cada tres horas de trabajo

En cámaras de –5 hasta –18 °C pueden permanecer hasta por seis horas, con un descanso de 15 minutos cada hora

En cámaras de –18 °C o más, la permanencia máxima también es de seis horas, pero debe haber un descanso de 15 minutos por cada 45 minutos de trabajo

 

La exposición a bajas temperaturas altera el organismo de una manera tan acelerada que son muchas las enfermedades que puede provocar, por lo que es aconsejable acudir al médico con el fin de detectar posibles disfunciones o sensibilidades a bajas temperaturas.

Por ejemplo, los hombres con enfermedades cardiovasculares, edad avanzada o problemas en las vías respiratorias deberán evitar trabajar bajo estas condiciones, pues son más susceptibles a padecer alguna complicación. Lo más importante es realizar pausas para que el técnico descanse y su organismo no se altere de manera drástica ante el frío elevado.

 

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